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Empfehlungen zum Hängetrauma veröffentlicht
Der Klettergurt rettet Bergsteigern, Fensterputzern oder Hangarbeitern oft das Leben. Doch wer nach einem Sturz länger im Seil hängt, kann ein sogenanntes Hängetrauma erleiden. Die Betroffenen werden bewusstlos, in schweren Fällen können sie sogar sterben. In einer Studie zeigen die Experten für alpine Notfallmedizin von Eurac Research, dass das Hängetrauma einem neurokardiogenem Mechanismus geschuldet ist und geben praktische Empfehlungen, wie die Gefahr abgewendet werden kann. Die Studie wurde kürzlich in den renommierten Fachzeitschriften „European Journal of Applied Physiology“ und „Wilderness & Environmental Medicine“ veröffentlicht.

In den 70er Jahren wurden Fallberichte von Bergsteigern veröffentlicht, die in das Seil gestürzt und nach längerem freiem Hängen plötzlich verstorben waren, obwohl sie sich beim Sturz keine schweren Verletzungen zugezogen hatten. Seitdem beschäftigen sich Ärzte mit der Frage, weshalb es zum sogenannten Hängetrauma kommt.

Um das Syndrom besser zu verstehen, haben Notfallmediziner von Eurac Research ein Experiment mit 20 Kletterern durchgeführt. Dabei wurden die Studienteilnehmer nach dem Klettern bzw. nach einer Ruhephase bis zu 60 Minuten lang an einem Klettergurt frei ins Seil gehängt. Die Tests wurden gemeinsam mit dem Bergrettungsdienst im Alpenverein Südtirol und der Medizinischen Universität Innsbruck am Sitz der Landesfeuerwehrschule in Vilpian durchgeführt. In 30 Prozent der Fälle kam es während des Hängens zu einer Beinahe-Bewusstlosigkeit. „Wir haben festgestellt, dass sich die Venen in den Beinen ausweiten und sich dort schwerkraftbedingt vermehrt Blut ansammelt“, erklärt der Notfallmediziner Simon Rauch, der die Studie geleitet hat. „Anders als bisher angenommen, führt dieser Umstand jedoch nicht zu einem Volumenmangelschock, bei dem zu wenig Blut zum Herzen gelangt und lebenswichtige Organe nicht mehr ausreichend durchblutet werden können. Wir konnten hingegen feststellen, dass das Herz in dieser Situation weiterhin ausreichend mit Blut versorgt wird und sind zum Schluss gekommen, dass der Kreislaufzusammenbruch auf einen sogenannten neurokardiogenen Reflex zurückzuführen ist. Dabei kommt es aufgrund einer Fehlregulation des autonomen Nervensystems plötzlich zu einer Verlangsamung der Herzfrequenz und einer Weitstellung der Blutgefäße, was zu einem Abfall des Blutdrucks führt“. Laut Rauch kann dasselbe Phänomen beispielsweise bei Personen festgestellt werden, die nach langem Stehen plötzlich bewusstlos werden und zu Boden fallen. Anders als bei dieser sogenannten orthostatischen Synkope, bei der die Personen das Bewusstsein im Liegen rasch wiedererlangen, bleiben Patienten mit Hängetrauma bewusstlos. Durch das Hängen im Gurt und die vertikale Lage des Körpers kommt es zu einer unzureichenden Durchblutung des Gehirns.

„Der Kreislaufzusammenbruch erfolgt völlig unerwartet und ohne besondere Warnzeichen“, meint Rauch. Die Experten empfehlen deshalb nach einem Sturz in das Seil, die betroffene Person unverzüglich davon zu lösen und in die horizontale Lage zu bringen. Rettungskräfte, die zu frei hängenden Kletterern oder Arbeiter gerufen werden, sollten keine Zeit für die Bergung verlieren, auch wenn die Person voll bei Bewusstsein ist. Nach dem Bewusstseinsverlust kann nämlich sehr rasch der Kreislaufstillstand eintreten. Sollte das Abhängen nicht umgehend möglich sein, ist es ratsam, die Beine so weit als möglich zu bewegen und den Betroffenen in eine möglichst horizontale Lage zu bringen. „Der genaue Mechanismus, der den plötzlichen Kreislaufzusammenbruch auslöst, ist uns derzeit nicht bekannt. Indem man aber versucht die Blutansammlung in den herabhängenden Körperteilen zu verringern, kann der Kreislaufzusammenbruch wahrscheinlich hinausgezögert bzw. sogar vermieden werden“, so Rauch abschließend.

Der Fachartikel ist frei zugänglich unter: https://doi.org/10.1007/s00421-019-04126-5
Link zum Video: http://tiny.cc/i13iiz

10.01.2020
Kontakt: Simon Rauch, simon.rauch@eurac.edu
Organismo sotto stress in alta quota: nuovo studio molecolare di Eurac Research
L’ultimo studio realizzato dai ricercatori dell’Istituto per la medicina d’emergenza in montagna ha analizzato come il nostro corpo reagisce – dal punto di vista biologico e molecolare – alla prolungata riduzione di ossigeno data dall’alta quota. La ricerca, pubblicata sulla prestigiosa rivista Scientific Reports di Nature, ha utilizzato gli ultimi dati e campioni raccolti durante l’Ortles Project, una spedizione avvenuta nel 2011 in sono state poste sotto analisi le condizioni fisiche di 16 individui saliti a 3830 metri senza sforzo fisico (in elicottero) e rimasti per almeno 72 ore a quella quota. 

In passato altri studi di Eurac Research hanno utilizzato alcuni dati focalizzandosi sulla risposta fisiologica e sulla produzione di radicali liberi. Questa volta i ricercatori di Eurac Research si sono concentrati sulla prospettiva biologica: quali meccanismi molecolari mette in atto il nostro organismo per affrontare lo stress a cui è sottoposto dall’alta quota? “Abbiamo analizzato in particolare i dati provenienti dalle cellule bianche del sangue, dal plasma e dalle urine degli individui che hanno partecipato alla spedizione e non hanno avuto particolari problemi fisici,” spiega Sandro Malacrida, primo autore dello studio e ricercatore dell’Istituto per la medicina d’emergenza in montagna di Eurac Research, “l’obiettivo era quello di analizzare i principali geni coinvolti nella risposta molecolare e due aspetti noti in letteratura: la risposta infiammatoria del corpo alla permanenza in quota e il cosiddetto stress ossidativo, ovvero i danni causati dalla riduzione di ossigeno a diversi livelli nel nostro corpo: lipidi, proteine e DNA”. L’organismo infatti cerca di difendersi in molti modi quando si trova in un ambiente estremo: prova a disinnescare l’azione dei radicali liberi — molecole dannose che causano danni alle cellule —, elimina i lipidi danneggiati e si impegna per riparare proteine e DNA. 

I risultati che i ricercatori hanno raccolto e pubblicato indicano che, entro i tre giorni dalla permanenza in quota, il corpo risponde bene all’infiammazione. Infatti, i parametri che riguardano l’infiammazione rimangono sempre nella finestra considerata nella norma in questi casi. Al contrario, l’organismo non sembra attuare inizialmente dei meccanismi efficaci che possano diminuire i danni provocati dallo stress ossidativo.

“In questo studio abbiamo utilizzato la montagna come una sorta di laboratorio naturale per testare condizioni in cui l’ossigeno è ridotto. I volontari sono stati portati in alta quota con un elicottero per evitare che altri fattori – come lo sforzo fisico – potessero influenzare in qualche modo i risultati,” conclude Malacrida, “questo genere di studi fornisce infatti indicazioni importanti per contesti che vanno oltre quello dell’alta quota, ma che semplicemente sono correlati a una riduzione dell’ossigeno. Alcuni esempi sono le apnee notturne o pazienti con patologie cardiovascolari o neurologiche”.

A partire dai prossimi mesi, studi di questo tipo potranno essere effettuati nel terraXcube, il simulatore di ambienti estremi di Eurac Research realizzato al NOI Techpark, dove fino a 15 persone potranno essere portati “artificialmente” in alta quota e permanere in questa condizione fino a 40 giorni. 

Lo studio pubblicato da Scientific Reports è liberamente accessibile qui

15.07.19

Avalanche Victims: When can rewarming lead to survival?
An international study led by Eurac Research draws up the criteria for correctly assessing the chances of survival.

It is difficult for doctors to accurately assess avalanche victims who arrive at hospital suffering cardiac arrest: has the patient effectively suffocated, or is there a realistic prospect of survival if the patient is properly rewarmed? The correct initial assessment is crucial: it ensures that patients with a viable chance of survival are properly rewarmed, while also preventing unnecessary medical intervention in cases where survival is not possible. For this reason, experts in Emergency Medicine from Eurac Research, along with colleagues from Europe and the USA, have now established new benchmarks for core temperature and serum potassium levels, to provide doctors with reliable indicators when assessing the appropriate treatment for patients. This study analysed the data relating to 103 avalanche victims admitted with cardiac arrest to seven major hospitals in Europe, between 1995 and 2016.
 
The hospitals included in the study were Bern, Grenoble, Innsbruck, Krakow, Tromsø, Lausanne and Sion. Of the 103 victims, 61 were rewarmed, but only 10 per cent survived; in the other cases it was not the hypothermia that caused the cardiac arrest, but suffocation during the avalanche or trauma. Rewarming only results in survival in a small proportion of cases, however, in terms of personnel and technology this process is complex and very costly. For this reason, the principal author of the study, Hermann Brugger, notes, “We need to have strong and clear selection criteria, which can guarantee that only those avalanche victims which will benefit from the process will be rewarmed upon admission to hospital.”
While doctors had guidelines for the initial triage of avalanche victims at the scene of the accident – the assessment upon which further treatment hinges – these guidelines were based on limited scientific evidence and intended for use at the site of the emergency.
However, hospitals require accurate guidelines based on significant evidence to justify extracorporeal rewarming using the heart-lung machine. This is exactly the important issue addressed in the study published in Resuscitation, the official journal of the European Resuscitation Council.  The factors that have emerged as decisive in this study are the core temperature and the concentration of serum potassium, the latter is related to cell degeneration. Using both these parameters, doctors can assess which patients have the potential to survive and which do not.
In relation to body temperature, the limit is 30 degrees: no avalanche victim suffering from cardiac arrest with a core temperature higher than 30 degrees can survive rewarming. The potassium concentration in the blood should not exceed 7mmol/litres.
Thanks to a new statistical model, designed by Eurac Research and used for the first time during this study, researchers were able to derive reliable estimates despite the small sample size. This new statistical model opens up new possibilities for research carried out with small sample sizes in the future.

The entire study is available at: https://www.resuscitationjournal.com/article/S0300-9572(18)30967-5/fulltext


Further information: miriam.gottardi@eurac.edu

Credits: Eurac Research/Ivo Corrà

Bolzano, 28.05.19

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